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Premières explorations en Amérique

Après Christophe Colomb, d'autres explorateurs et Jacques Cartier, l'Amérique attire de plus en plus les Français.

Les premières explorations françaises en Amérique du Nord

Après les premiers échecs du navigateur Jacques Cartier à trouver un passage vers l’ouest du continent nord-américain, le gouvernement français envoie des expéditions maritimes pour tenter de prendre pied au Brésil et en Floride. Ces deux destinations seront synonymes d’échecs et de défaites face aux Portugais et aux Espagnols.

La traite des fourrures

Via des explorations qui repoussent les frontières du monde connu et pénètrent toujours plus loin autour de la vallée du Saint Laurent, le commerce des fourrures va fleurir entre les XVIIème et XIXème siècles. Créé en 1642, le poste de Montréal va par exemple prendre une importance considérable. Hormis cette traite très fructueuse, le commerce de la morue à Terre-Neuve va être un autre pan majeur de l’économie américaine de l’époque.